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第71回 全日本大学バスケットボール選手権大会
筑波大学が3年ぶり5回目の優勝

2020.01.15 (Wed)

【2019インカレ】プレイヤーズインタビュー #77前田怜緒(白鴎大・4年)

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“雑草”から“エース”へ
4年間で遂げた大いなる成長


◆#77前田怜緒(白鴎大・4年・F)

春の覇者・白鴎大は4位でインカレを終えた。主力の怪我、豪雨災害による被災など、最も過酷な1年を送ったチームだったといえるが、それにも折れず最後まで戦い抜けたのは、彼らが元々持っているタフネスのおかげだろう。アクシデントの続いたリーグ戦を7位で持ちこたえ、最後は見事インカレベスト4入りを果たした。

前田:インカレは1戦ごとが次に繋がる試合ができていたと思います。専修戦(準決勝)は負けてしまい、何もできなかったので悔いはありますが、ブラは青学戦(準々決勝)で足を怪我してしまい、パンパンに腫れてしまったんですよ。でも無理をして専修戦に出てくれました。本当によくやってくれて、負担かけてしまって。でも総合的に見たら、いいインカレだったと思います。個人的には激しいマークに遭う中でもアジャストできていたと思います。ただ、専修戦だけできませんでした。ガッツリ当たってくれるとやりやすいのですが、よくわからなかったですね。でもそこが敗因でした。

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このインカレで顕著だったのは、チームの一体となった雰囲気だった。特に、夏に膝の怪我で手術をし、最後のインカレでベンチ復帰を果たしたシェッハへの想いが皆を突き動かしていた。劇的なプレーを決まったとき、また勝利するといの一番に前田がシェッハに駆け寄る姿が何度も見られた。3位決定戦でシェッハがコートに温かく送り出されたときは、今大会でも最も美しいシーンともいえたが、前田が試合の最後に涙目でシェッハと握手を交わした姿も忘れられない。

前田:最後はシェッハとコートに立つことができました。今日の試合前に、モチベーションビデオを見た時に泣いてしまって『やばい』と思ったのですが、なんとか最後の試合を乗り切れました。その時も泣いたので今日は枯れましたね(笑)。

今季、トーナメント戦の優勝は嬉しかったです。その後に怪我人が多く出てしまい、アクシデントが続きました。実はブラも膝がもうぼろぼろだったんです。手術しないといけないのですが、シェッハが手術をしないといけなかったので、代わりがいなくて。それで我慢してやってくれたんですよ。俺よりシェッハのことを想ってくれているんです。このインカレでもタフな試合を全部耐えてくれました。チームとしても、個人としても成長できたし、白鴎大の歴史をある意味塗り替えることができたと思っています。

全員のチームメイトを想う気持ちが、最後まで彼らを戦わせていたのは間違いない。

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今年チームを引っ張ってきた前田は、この4年間でエースとして大きく成長し、また大学界でも注目すべき選手の一人となった。下級生の頃から自らを「雑草」と言い、だからこそエリートチームに勝つことが醍醐味、とも語っていた。実際、昨年は東海大相手に2勝、今年も東海大、筑波大といった強豪を倒してのトーナメント優勝でもあった。それは前田だけの頑張りではなく、やはり高校時代は派手な活躍をしていなくても、大学で成長を遂げたほかの4年生全員の成長の成果でもある。「毎年4年生が頑張れば、勝てるチームになれる」と前田は言う。それは自らが体現した姿だ。

前田:最初の1年目は4年生がすごくて、インカレは3位でした。今年は春に結果が出て、インカレは過去の結果を塗り替えようと頑張りましたが、できませんでした。でもこの4年間を通して多くのバスケットを学ぶことができたし、人間関係でも色々なつながりができました。高校のウインターカップはテレビで見ていたのですが、大学に入って有名な選手たちとマッチアップもできました。毎試合楽しくて、いい経験しかしていないです。毎試合ファウルばかりしてしまいましたが(笑)。今日も中村拓人(大東文化大・#12)とのマッチアップは楽しかったです。

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この先はプロへと道は続く。ポジションアップも視野に入れたさらなる成長が必要になる。ただ、どんなときも泥臭く前に向かう前田が大学界で道を切り開いてきたように、この先困難があっても必ずしぶとく、あきらめず、前に進み続けていくだろう。



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テーマ : バスケットボール(日本) - ジャンル : スポーツ

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